Kaak van uitgestorven wolharige neushoorn op Zandmotor gevonden

Regelmatig haalt Rijkswaterstater Eric Boessenkool een frisse neus op de Zandmotor bij Den Haag. Het liefst in de schemering, wanneer er geen andere mensen zijn en hij zich de koning te rijk voelt in zijn ‘achtertuin’. Op zondag 21 maart valt zijn oog op een groot stuk … ja, wat is het eigenlijk? Het blijkt een fossiel te zijn. En niet zomaar een: de kaak van een wolharige neushoorn uit de ijstijd. Eric: “Het voelt alsof ik een schat heb gevonden.”

Eric met zijn vondst

Kolos uit de ijstijd

De wolharige neushoorn graasde hier zo’n 40.000 tot 250.000 jaar geleden voor het laatst. Zij aan zij met de mammoet en de sabeltandtijger. Hij leefde in de ijzige kou op de Nederlandse mammoetsteppe, een vlakte op de plek waar nu de Noordzee is. De kaak die Eric vond, is waarschijnlijk van een jong dier, concludeert Hansjorg Ahrens van Naturalis. ‘Door het gat zie je nog een kies zitten’, mailt hij. ‘Dat betekent dat de bovenste kiezen melkkiezen zijn. Daaronder is het permanente gebit in aanbouw.’

Indiana Jones

Eric: “Ik kende de wolharige neushoorn al uit een prentenboek dat ik als klein jongetje las. Met open mond keek ik dan naar de plaatjes van al die dieren die hier in de ijstijd leefden. Om dan nu een fossiel van zo’n dier te vinden, het echt fysiek in je hand te hebben, dat is heel bijzonder. Ik voel me een beetje als Indiana Jones.”

De wolharige neushoorn was zo’n 1,5 meter hoog en 3 meter lang. Een grootte die vergelijkbaar is met de Afrikaanse zwarte neushoorn die we nu nog kennen.

Fossielen jagen op de Zandmotor

Het kunstmatige schiereiland de Zandmotor staat bekend als goede fossielenvindplaats. Dat komt doordat er voor dit strand 21,5 miljoen kubieke meter zand uit de Noordzee is gehaald, zo’n 10 kilometer uit de kust. In dit zand zitten veel fossielen die al die jaren lang in de bodem van de zee hebben gezeten.  

Maar een fossiel van de wolharige neushoorn vind je niet elke dag. Naturalis benadrukt dat Eric een heel zeldzame vondst deed waar menig fossielenjager jaloers op zou zijn. En wat gaat Eric ermee doen? “Als we weer naar buiten mogen, laat ik het een keer onderzoeken door Naturalis. Voor nu denk ik dat ik het een mooie plek in mijn woonkamer ga geven.